APRESENTAÇÃO

As ilhas dos Açores são referenciadas como um dos segredos mais bem guardados da terra. A localização do arquipélago, se ao mesmo tempo que ao longo de muitos anos dificultou o seu acesso e uma menor atenção, é agora tida como uma vantagem, porque ajudou a preservar este pedaço do atlântico.

A revista National Geographic considerou as ilhas dos Açores como as segundas Melhores Ilhas do Mundo no âmbito da sustentabilidade. De facto, os Açores são um destino para quem procura uma experiência única de redescoberta dos elementos essenciais à vida – “a natureza intacta”.

O arquipélago é composto por nove ilhas: São Miguel, Santa Maria, Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico, Faial, Flores e Corvo, em que cada ilha possui os seus próprios encantos. Até os Açorianos dizem que é preciso uma vida inteira para conhecer os Açores, e que, mesmo assim, pode não chegar.

Os Açores têm um clima marítimo com temperaturas amenas que variam desde os 16ºC (60ºF) no Inverno aos 26ºC (79ºF) no Verão. A temperatura do mar sofre influência da corrente do Golfo, sendo amena e variando entre os 16ºC e os 22ºC. Em dezembro a temperatura média é de 15ºC e a humidade ronda os 80%.

Em média há cerca de três a quatro horas de incidência solar/dia no Inverno e cerca de sete a oito horas/dia no Verão. A chuva é uma presença mais ou menos constante durante todo o ano sendo, regra geral, mais constante e forte no Inverno, no entanto, existe uma grande variação climatérica em curtos períodos de tempo, podendo num só dia ter-se chuva, sol direto, vento e acalmia, intercalados ou em diferentes combinações.

O EPIC Trail Run Azores decorre na maior ilha do arquipélago, São Miguel. Esta ilha tem 64.7 km de comprimento por 8 a 15 km de largura e cerca de 140.000 habitantes. O perfil de terreno é marcado por três principais complexos vulcânicos montanhosos, a serra da Tronqueira, o maciço vulcânico do Fogo e o maciço vulcânico das Sete Cidades com orientação Este – Oeste separados pela plataforma de baixa altitude da região dos Picos.

Nesta 4ª edição conta com um percurso quase totalmente renovado com direção Este – Oeste privilegiando a região mais montanhosa e desafiante da ilha.

São as longas subidas e vistosas descidas que percorrem os vulcões que esculpiram a ilha, no conjunto das pastagens verdejantes com as características vacas malhadas da paisagem Açoriana, que dão a forma ao perfil altimétrico das corridas.

Este evento assume-se como um desafio físico e técnico de Trail Run (corrida em trilhos) que percorre o maciço vulcânico da Serra da Tronqueira e o maciço vulcânico do Fogo. A corrida principal faz a ligação de duas das três lagoas mais icónicas da ilha, a Lagoa das Furnas e a Lagoa do Fogo.

A corrida rainha, o EPIC110, tem início na Vila do Nordeste, sobranceira ao ponto mais alto da ilha, o Pico da Vara com 1103m de cota máxima, para onde se dirige a prova, seguindo para o planalto dos Graminhais, junto ao parque eólico da ilha.

De seguida a descida deste maciço leva-nos até à meia encosta do vulcão, em direção ao Faial da Terra, que é caracterizada pela ribeira do mesmo nome. Segue-se a subida até ao Pico dos Bodes e a descida até à Vila da Povoação, que deve o seu nome ao facto de ter sido onde desembarcaram os conquistadores e a primeira povoação da ilha.

Em direção Este a prova passa pelo trilho pedestre do Agrião e segue até à Ribeira Quente com passagem pela ribeira do mesmo nome e subindo de seguida em direção à Vila das Furnas.

O vale das Furnas, é na verdade a cratera de um vulcão que adormeceu em 1630, data da última erupção. Desde então, tem servido de abrigo à vila das Furnas, concelho da Povoação. Esta zona fica situado num dos três vulcões centrais ativos da ilha de São Miguel. O vulcanismo está presente em todos os pequenos detalhes da vida desta pequena povoação, que é uma das maiores hidrópoles do mundo, fruto do grande número de nascentes de águas termais e de cursos de água. Contudo o aproveitamento mais popular entre os visitantes que vêm às Furnas é, sem dúvida, o banho termal. Os atletas poderão sentir nos próprios pés a água quente vinda duma ribeira situada junto à Poça da Dona Beija.

A passagem pela Lagoa das Furnas é um local privilegiado para vislumbrar abundantes manifestações vulcânicas fumarolas e caldeiras de águas ferventes. Nas margens desta lagoa, e devido às águas ferventes vulcânicas que aquecem o solo, fazem-se os tradicionais cozidos das Furnas, debaixo da terra com o calor dessas manifestações vulcânicas. A prova não podia deixar de passar pelos recentes passadiços e por cima deste espetáculo natural deslumbrante.

Passando pela Lagoa do Congro e junto ao Monte Escuro, a prova segue em direção à Serra de Água de Pau no maciço vulcânico do Fogo, classificado como Reserva Natural Regional desde 1974. A cota mais elevada é Pico da Barrosa, com 974m de cota máxima, e é um dos marcos da prova, de onde se podem apreciar deslumbrantes vistas panorâmicas para a Lagoa do Fogo, com a cidade da Ribeira Grande a norte, e na encosta sul, o ilhéu de Vila Franca do Campo e a vila de Água de Pau. Deste ponto também se consegue avistar a oeste cidade de Ponta Delgada, que recentemente, em 2008, teve a sua costa renovada e ampliada com as “Portas do Mar”, local que serve de referência e base à organização deste evento desportivo.

Passagens pelos trilhos da rota da água e Janela do Inferno a prova segue até ao mar e à praia de Água d´Alto, ultimo abastecimento antes da meta que está situada no pavilhão Açor Arena em Vila Franca do Campo, primeira capital da ilha de São Miguel. A ultima dificuldade dos atletas será a passagem pela percurso pedestre das 4 fábricas da Luz.

Feita a apresentação geral do cenário que envolve este grande evento, a organização pretende acima de tudo, que para além de competitiva e desafiante, esta corrida seja uma verdadeira experiência para os sentidos e de descoberta desta fantástica ilha verde.

EPIC Trail Run Azores terá 4 provas competitivas, sendo que o EPIC15 pode ser efetuado em modo de caminhada pelo participante:

EPIC110 – categoria Ultra Trail Endurance - Início na Vila do Nordeste e final no pavilhão Açor Arena em Vila Franca do Campo. 110.1km e 6090m D+.

EPIC60– categoria Ultra Trail - início na Vila das Furnas e final no pavilhão Açor Arena em Vila Franca do Campo. 63kms e 3380mD+.

EPIC30  categoria Trail - Início na vila de Água de Pau e final no pavilhão Açor Arena em Vila Franca do Campo. 34.3km e 2060mD+.

EPIC15  Início na vila de Água de Pau e final no pavilhão Açor Arena em Vila Franca do Campo. 16.3km e 784mD+.